Categoría: Cambio

Lo que los libreros pueden hacer por sí mismos y cómo podemos ayudarles

El eslabón más débil de la cadena de valor del libro es el librero. Ya hemos hablado de cómo aplicar un plan de rescate público para salvar a tantos como sea posible pero no vivimos en el mejor país para ser librero. Sin duda los hay peores y mejores pero los problemas estructurales son muy similares, cosa que demuestra que los retos, hoy, y más allá del COVID-19, son globales. España es ese tipo de lugar en el mundo en el que las administraciones públicas no siempre forman parte de la solución, a veces forman parte del problema o, como...

/ 30 marzo, 2020

Soluciones a la Primavera Negra: rescate, refuerzo, reconversión

Las soluciones a la Primavera Negra no pueden ser las habituales porque no es una crisis habitual. Las medidas que la FEDECALI reclamó al gobierno —hablamos de ellas hace unos días— son un refrito, son los Greatest Hits de ayer, hoy y siempre. No funcionarán por insuficientes y, sobretodo, porque no apuntan donde deben ni aciertan en el inexistente calendario. El sector del libro, como muchos otros, necesita un desfibrilador, no una aspirina. Como vimos en el primer artículo de esta serie, la cadena de valor del libro ha recibido un golpe en un momento muy delicado y las más...

/ 23 marzo, 2020

O reformas, o te reforman

Reza el dicho castellano que “en tiempos de tribulación es mejor no hacer mudanza”, sana prudencia para tiempos más analógicos y lentos que estos que nos ha tocado vivir, en los que la letra de una ley puede permitir ahora lo que hace quince años prohibía sin cambiar ni una coma. Andan los libreros a la greña con Amazon; no es esa greña habitual, estándar y de tarifa plana, sino una nueva. A los de Jeff Bezos, en España, les dio por montar una promoción de descuento en libros del 25%; todo fueron lamentos y rechinar de dientes en casa...

/ 4 diciembre, 2019

Los editores en Lampedusa

Hace unas semanas el mundo del libro se hizo eco de un titular atribuido a Arnaud Nourry, consejero delegado de Hachette Group: The ebook is a stupid product. It is exactly the same as print, except it’s electronic. Nourry había dicho exactamente esas palabras en una entrevista a Scroll.in y muchos lo tomaron como la confirmación que el libro digital era un bluf, una pálida copia de su hermano mayor de papel. La cuestión es que, más allá del titular, Nourry había dicho más cosas: There is no creativity, no enhancement, no real digital experience. We, as publishers, have not...

/ 5 abril, 2018

El libro de Schrödinger

El conocimiento tiene propiedades singulares. Para obtener conocimiento debemos acceder a información y a los datos que la sustentan. Para que los datos lleguen a ser información y esta, a su vez, conocimiento, necesitamos un proceso que los destile, que los depure. El inglés es un idioma de gran plasticidad y suele crear felices expresiones que describen con gran economía cuestiones que en otras lenguas exigen más palabras; una de ellas es data mining, torpemente traducida al castellano como minería de datos. Si todas las latas de refrescos empiezan su vida en una mina de bauxita, todas las estrategias comerciales...

/ 22 marzo, 2018

Editores y libreros frente a Von Clausewitz

Los libros de management más engorilados no dejan pasar la ocasión de citar con entusiasmo El Arte de la Guerra; para directivos con poca paciencia y gran predilección por los abstract de media página, es ideal; el problema es que Sun Tzu no se lleva bien con la realidad porque su redactado en ocasiones se parece más al de las profecías de Nostradamus que al de un ensayo serio. Unos dos mil años después de Sun Tzu –al que no quiero restar mérito pero hay que poner en su justo lugar– un militar mucho menos mítico y mucho más prusiano...

/ 15 marzo, 2018

Los editores matan moscas a cañonazos

La edición comercial moderna llegó a Internet con unos usos y costumbres desarrollados y probados durante dos siglos. Los procesos que usaba la cadena de valor funcionaban; más allá de ciertas especificidades de nicho o modelo de negocio no había discusión: se hacía lo que el estado del arte y la tecnología permitían. Pocas industrias han gozado durante tanto tiempo de procesos tan depurados y eficientes dentro de su contexto tecnológico. Las devoluciones, los invendidos e invendibles, los éxitos clamorosos y los sordos fracasos, el juego de azar en el que a menudo se convertía la publicación de un libro,...

/ 8 marzo, 2018

El libro en catalán y la eficiencia de la edición independiente

El libro en catalán vive un buen momento; tanto las nuevas editoriales independientes como las no tan nuevas aumentan ventas y diversifican géneros; la Setmana del Llibre en Català crece. Distintas razones explican este buen momento pero raramente se menciona la eficiencia del mercado editorial en catalán que, sin ser ninguna maravilla, es algo mejor que su homólogo castellano; unos mercados que, en Catalunya, comparten espacio y lectores. El pasado 19 de septiembre Lorena G. Maldonado publicaba en el diario digital El Español un artículo titulado ‘El catalán crece en las librerías de Cataluña, pero el castellano manda’. El título...

/ 4 octubre, 2017

Amazon, automatización y plantillas de Word

Trabajar en la periferia del sector editorial obliga, a menudo, a usar herramientas poco ortodoxas. No es raro que ciertas tareas dentro de la edición corporativa se lleven a cabo con procesadores de textos. Tal como Mariana Eguaras comenta en un par de artículos en su blog hay circunstancias que justifican optar por herramientas que cualquier editor profesional consideraría anatema. Dice Mariana: Sí, aunque suene raro, parezca descabellado o creas haber perdido la cabeza :), también se maquetan publicaciones en Word. No se trata de publicaciones que sólo contienen texto de corrido, como novelas o libros de poesías, sino de documentos...

/ 4 julio, 2017

Ediciones B, jaque al Grupo Planeta

Penguin Random House ha llegado a un acuerdo con el Grupo Zeta para comprar Ediciones B. La operación no está cerrada pero se supone que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia no pondrá pegas. La mayoría de medios, hasta ahora, han tratado el caso con la superficialidad habitual. Destacan pocos artículos, como los de Daniel Arjona o Carles Geli –ambos los comentaremos aquí– y este de Paula Corroto en El País, bien documentados. Del resto, la mayoría suma y resta, se limitan a decir cómo queda el panorama y poco más; pero hay más, mucho más. ¿A...

/ 28 abril, 2017

Amazon y las siete imposturas de Jorge Carrión

¿Qué hacemos con Amazon? Es disruptivo, ajeno a 500 años de libro analógico y con una vocación totalizante –que no totalitaria– que pone en peligro algunos de nuestros ecosistemas culturales. Amazon no es opcional y está aquí para quedarse; debemos integrarlo en nuestra realidad industrial, comercial y cultural, comprendiendo cómo trabaja, descubriendo sus puntos débiles para aprovecharlos –tiene muchos– y evitando en lo posible los fuertes. Es lícito tratar a Amazon como un adversario; lo que no me parece de recibo es encumbrarlo al inalcanzable estatus de enemigo perfecto. No es todopoderoso, no es inconmensurable, no es invencible, ni siquiera...

/ 10 abril, 2017

Ni somos demasiado pocos, ni es demasiado tarde

Somos cada vez más los que afirmamos que el sector del libro en España necesita una profunda reconversión. Los problemas son de carácter estructural, eran anteriores a la crisis y no se solucionarán con la recuperación económica; los mil millones de euros que el mercado español del libro ha perdido en ocho años no volverán –acaso sólo unos pocos– y ciertas exuberancias pertenecen al pasado. Los días 29 y 30 del pasado marzo se celebró la primera edición del Congreso Intersectorial del Libro que contó con la asistencia de unos 80 participantes. El congreso, promovido por la Asociación de Editores...

/ 6 abril, 2017

Libros que nunca lo fueron

El mes pasado el HMRC, equivalente británico a nuestra Agencia Tributaria, empezó a mandar una carta a varios editores reclamándoles el IVA de los cuadernos para colorear destinados a adultos. En Gran Bretaña los libros de papel están exentos de IVA; eso significa que para la HMRC los cuadernos para colorear destinados a adultos han dejado de ser libros o nunca lo fueron. Cualquier sistema tributario se sostiene sobre leyes que definen con toda la concreción posible aquello que sea debe ser gravado con un tributo. No importa cual sea la definición de libro que use la HMRC, lo importante...

/ 21 junio, 2016

La necesaria reforma de la cadena de valor del libro

Hace décadas que el proceso que hace posible que la obra de un autor llegue a las manos del lector no cambia sustancialmente. Algunas modificaciones han introducido marginales ganancias de eficiencia en ciertos puntos de la cadena de valor pero el proceso es casi el mismo que el de hace cuarenta años; estos son sus eslabones: Autor > Editor > Distribuidor > Librero > Lector Más de un agente literario se habrá mosqueado pero su papel mediador, siendo muy útil, no es industrial ni comercialmente imprescindible. Ignasi Moreta, editor de la editorial independiente Fragmenta –dedicada al ensayo y los clásicos–...

/ 16 junio, 2016

Tecnología y usos culturales

La imagen que encabeza este artículo suele suscitar reacciones siempre parecidas: la tecnología nos aísla. Da igual que los estudios elaborados con seriedad digan lo contrario; personas de todas las edades creen que más tecnología equivale a más aislamiento. El problema, claro está, radica en lo que mucha gente concibe como ‘tecnología. Veamos otra imagen: Para muchos esta imagen es completamente distinta. Ven un vagón de tren lleno de gente leyendo el periódico. Lo extraño es que los pasajeros de este tren están más aislados que los de la primera imagen porque los periódicos sólo permiten una comunicación unidireccional, del...

/ 8 abril, 2016